Définition

L’écologie est l’étude des relations entre les êtres vivants et leur environnement.

Ces interractions au sein d’un même lieu peuvent être :
entre les communautés d’être vivants,
entre les êtres vivants et les facteurs naturels (climat, sol, eau, air…)

Cette science de l’environnement englobe de nombreux domaines :

  1. la géographie : climatologie, hydrographie…
  2. la géologie : étude des roches,
  3. la pédologie : étude des sols,
  4. l’océanographie : études des milieux marins
  5. la botanique : étude de la flore,
  6. la zoologie : étude des animaux,
  7. l’ethologie : étude des comportements animaux,
  8. la sociophytologie : étude des relations entre les végétaux avec leur milieu

Il ne faut pas confondre un écologue qui étudie cette science, avec un  écologiste qui est une personne avec un état d’esprit et une façon de penser allant dans le sens du développement durable qui peut être militant de ce courant politique.

En écologie, un écosystème est un ensemble formé par une communauté d’êtres vivants en interrelation (biocénose) avec son environnement (biotope). Les composants de l’écosystème développent un dense réseau de dépendances, d’échanges d’énergie, d’information et de matière permettant le maintien et le développement de la vie.

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